Защитники прав человека
Нельсон Мандэла (родился в  1918 году)

Нельсон Мандэла, один из наиболее узнаваемых символов движения за права человека в XX веке, — это человек, чья преданность делу защиты свобод своего народа вдохновляет правозащитников по всему миру. Он родился в городе Транскей, ЮАР, его отец был вождём племени. Мандэла закончил университет и получил учёную степень как юрист. В 1944 году он вступил в Африканский национальный конгресс (АНК) и начал активно работать над тем, чтобы положить конец политике апартеида, которую проводила правящая Национальная партия. На суде, где Мандэлу судили за его деятельность, он заявил: «Я боролся против превосходства белых, и я боролся против превосходства чёрных. Мой идеал — демократическое, свободное общество, в котором все люди живут вместе в гармонии, имея равные возможности. Ради этого идеала я и живу и надеюсь его воплотить. Но если понадобится, ради этого идеала я готов и умереть».

Мандэла, приговорённый к пожизненному заключению, стал ярким символом сопротивления для набиравшего силу движения против апартеида. Он неизменно отказывался сдать свои политические позиции в обмен на свою свободу. В конце концов, в феврале 1990 года, освободившись из тюрьмы, он с ещё большей энергией принялся за борьбу против подавления, чтобы достичь целей, которые он и другие люди поставили перед собой почти четыре десятилетия назад. В мае 1994 года Мандэла прошёл церемонию инаугурации как первый чернокожий президент в ЮАР; он занимал этот пост вплоть до 1999 года. В годы его президентства страна отошла от правления меньшинства и апартеида, он завоевал уважение по всему миру за свою деятельность по урегулированию разногласий как внутри страны, так и в между-
народном масштабе. Международное торжество в память о нем и в подтверждение его верности целям свободы и равенства прошло в 2008 году, по случаю 90-й годовщины со дня его рождения.

«Если вы говорите с человеком на языке, который он понимает, вы заставите его задуматься. Если вы говорите с человеком на его языке, вы тронете его сердце». Нельсон Мандэла