Защитники прав человека
Элеонора Рузвельт (1884—1962)

Будучи председателем Комиссии ООН по правам человека, Элеонора Рузвельт была движущей силой создания в 1948 году Всеобщей декларации прав человека, которая навсегда останется её наследием.

Элеонора родилась в Нью-Йорке и в 1905 году вышла замуж за начинающего политического деятеля, Франклина Делано Рузвельта и с головой окунулась в общественную деятельность. К тому времени, как они оказались в Белом доме в 1933 году в качестве президента и первой леди, она уже серьёзно занималась правами человека и вопросами социальной справедливости. Продолжая свою работу в интересах всех людей, она выступала за равные права для женщин, афроамериканцев, рабочих, пострадавших во времена депрессии, вдохновляя людей и привлекая внимание к этим вопросам. Смело выражая свои взгляды, она публично поддержала Мариан Андерсон, когда в 1939 году этой чернокожей певице отказали в праве выступать в Конституционном зале в Вашингтоне из-за её расовой принадлежности. Рузвельт добилась, чтобы вместо этого Андерсон выступила на ступенях Мемориала Линкольна, став бессмертным и вдохновляющим символом смелости и борьбы за права человека.

В 1946 году президент Гарри Трумэн, который пришёл в Белый дом после смерти Франклина Рузвельта в 1945 году, назначил Элеонору Рузвельт постоянным представителем США в ООН. В качестве главы Комиссии по правам человека она сыграла главную роль в составлении Всеобщей декларации прав человека, которую она подала на рассмотрение Генеральной Ассамблеи ООН со следующими словами:

«Сейчас мы стоим на пороге величайшего события как в жизни ООН, так и в жизни всего человечества. Эта декларация вполне может стать международной Великой хартией вольностей для людей всего мира».

Названная президентом Трумэном «первой леди мира» за её достижения в гуманитарной сфере, Элеонора Рузвельт до конца своей жизни работала над признанием и внедрением прав, изложенных в этой декларации. Её наследие
(как в виде письменных источников, так и в виде её самоотверженной деятельности) проявляется в конституциях множества стран и во всё растущем числе междуна-
родных законов, которые сейчас защищают права людей по всему миру.

«Делайте то, что в глубине души вы считаете правильным, ведь вы в любом случае подвергнетесь критике. Вас будут проклинать, если вы будете действовать, вас будут проклинать если вы будете сидеть, сложа руки». Элеонора Рузвельт